Liiga

Tapparan suosikkiasema on Liigassa on perusteltu, sillä se on voittanut mestaruuden kahdella viime kaudella ja se ollut finaalissa viidellä viime kaudella. Myös SM-liigan kaudella 2017-2018 Tappara on vetomarkkinoiden ylivoimainen mestarisuosikki. Sen mestaruuskertoimet ovat noin 2.50 -tasolla.  Ja sama homma voi hyvinkin jatkua tälläkin kaudella, mikään ei viittaa siihen, että Tappara ei pelaisi jälleen loistokautta. Tapparaa valmentaa jälleen kokenut Jukka Rautakorpi, ja ehkä joukkueen heikoin kohta on Rautakorven uran saldo Liigan finaaleissa. Rautakorven joukkue on pelannut loppuottelusarjaa kuusi kertaa, ja vain kerran Rautakorpi on ryhmänsä kanssa juhlinut mestaruutta.

Tapparan ykköshaastaja tällä kaudella lienee Jyväskylän JyP, jonka kertoimet vetomarkkinoilla ovat hieman viiden alle. JyP:n vahvuus on nippu kovan luokan paluumuuttajia, joista ykkönen lienee maailmanmestari Jarkko Immonen. Immosen myötä JyP:n vahvuus on keskushyökkäjien osasto, kakkosmiehenä on maajoukkueessakin paljon pelannut Hytönen ja kolmosena toinen paluumuuttaja Lahti. Puolustuspää sitten on JyP:n kysymysmerkki, viime kauden jälkeen muutama avainpelaaja poistui. Tilalle tuli Sveitsissä viimeksi pelannut Mikko Mäenpää.

SM-liigan rankingin kolmonen on TPS, joka saa vetofirmoilta noin 7 -tason kertoimia. Viime vuosina Tepsin leirissä on ollut taloudellisesti todella rankkaa, mutta kentällä homma on alkanut toimia. Viime kaudella TPS oli runkosarjan kakkonen ja puolivälierissä lähtö tuli HIFK:lle. Kehitystä kuitenkin tapahtui, edelliskaudella Tepsi oli runkosarjan seiska, pudotuspeleissä kausi loppui odotetusti Kärpille. 

TPS:n kohdalla ihmetyttää, miksi joukkue ei jatkanut viime kaudella hyvää valmentajan työtä tehneet Ari-Pekka Selinin kanssa. Jos nykyinen päävalmentaja Kalle Kaskinen ei saa peliä kulkemaan, niin sormi kyllä osoittaa seurajohtoa. TPS:n kohdalla on jo aikaisemmin paljon puhuttu hyvä veli -kerhosta. Siitäkö tässäkin on kysymys?

Ari-Pekka Selinin uusi työnantaja on HIFK. Joukkueen viime kausi meni taas kerran penkin alle, runkosarja oli vaisu, mutta pudotuspeleissä sitten joukkue hieman petrasi. TPS kaatui, mutta tuleva mestari Tappara oli liikaa. Kauden jälkeen Antti Törmänen sai lähteä. HIFK:n mestaruudesta saisi kymmenen kertoimia.

Kuka voittaa Liiga 2017/2018?